vendredi 12 octobre 2012

Le Belize, paradis touristique et plaque-tournante du trafic de drogue


Au Belize, joyau touristique d'Amérique centrale, vedettes rapides et pistes d'atterrissages clandestines viennent confirmer la transformation progressive de ce petit pays en nouvelle plaque tournante du trafic de drogue vers les Etats-Unis.
Cet Etat caribéen rural de 330.000 habitants, frontalier du Mexique et du Guatemala, pâtit de sa situation stratégique et de la faiblesse de ses institutions face à la technologie et aux narco-dollars des trafiquants, selon experts et autorités.
"Si (le Belize) n'est pas un pays producteur, nous faisons face à un problème de trafic. C'est un défi, nous entretenons une bonne collaboration avec le Mexique et le Guatemala pour éviter que les cartels s'installent", explique à l'AFP David Henderson, chef de la police du Belize.
Mais les effectifs policiers y restent réduits - seulement 1.000 agents au total - et "le territoire compte beaucoup de côtes, il est très difficile d'avoir des yeux partout", concède Raphael Martinez, porte-parole de la police nationale.
Les 300 km de côtes et 150 km de frontière qu'il partage avec le Mexique, le long du fleuve Hondo, sont particulièrement vulnérables au trafic de drogue, d'armes, d'immigrants clandestins et à la contrebande.
Mi-septembre, les autorités du Belize et du Mexique s'étaient réunies pour étudier la possibilité de renforcer les contrôles sur leur frontière commune pour juguler ces trafics.
"Le Belize est un point de passage de chargements de cocaïne (...) qui transitent par ses côtes", a récemment affirmé à la presse mexicaine le commandant Anastacio García, responsable des forces militaires du Quintana Roo, Etat mexicain frontalier du Belize.
Le commandant de la zone navale numéro 5 de l'armée mexicaine, Conrado Aparicio, a confirmé de son côté que le trafic de drogue par terre et mer avait augmenté dans le Quintana Roo et qu'il était actuellement préoccupé par le trafic à la frontière entre le Belize et le Guatemala, organisé suivant la méthode dite "de fourmi" qui prévoit le passage de la drogue par petites quantités.
"Les cartels ont des contacts locaux, ils les paient en drogue ou en armes. Certains alimentent avions ou bateau en combustible et servent de guides pour acheminer la drogue au Mexique", explique de son côté un agent local sous couvert d'anonymat.
Sur la liste noire américaine depuis 2011
Renommé pour ses plages paradisiaques et ses sites de plongée sous-marine aux eaux cristallines, le Belize a fait en 2011 son entrée dans la liste officielle américaine des "principaux pays de production et/ou de transit" de drogue.
Selon le département d'Etat, les cartels expédiant les stupéfiants aux Etats-Unis via le Mexique utilisent désormais ce petit pays d'Amérique centrale membre du Commonwealth comme "couloir" pour faire passer la drogue venant de Colombie, du Pérou et d'Equateur. La quantité de cocaïne passant par le Belize avait alors été évaluée à 10 tonnes annuelles.
En avril dernier, un avion transportant de la cocaïne s'était écrasé dans la jungle près Corozal, non loin de la frontière mexicaine. Selon la presse locale, ses occupants étaient parvenus à prendre la fuite avec leur chargement avant l'arrivée de la police, illustrant l'impuissance des forces de l'ordre.
Conséquence de cette dérive et d'un taux de pauvreté frisant les 40%, cet Etat agricole et peu urbanisé est de plus en plus en proie à la violence ces dernières années.
Selon l'ONU, le Belize pointait en 2011, avec un taux d'homicide de 41,7 pour 100.000 habitants parmi les pays les plus dangereux du continent, avec une montée en puissance des bandes criminelles dans la capitale économique Belize City.
Comme un symbole de la faiblesse des autorités, l'Etat du Belize se trouve actuellement en défaut de paiement partiel pour ne pas avoir pu honorer la totalité des intérêts de sa dette depuis août. Le ralentissement de l'économie mondiale a durement frappé le pays, dont 25% de l'économie est liée au tourisme.
Source : AFP

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